Historiek

Voor de kiemen van WILLEMEN GROEP nemen we je mee naar de negentiende eeuw. Zeven generaties geleden startte Pierre-François Van Poppel aan de Oude Liersebaan in Mechelen zijn eigen metsersbedrijf. Jaren later, in 1956, zal hieruit de NV Algemene Ondernemingen Van Poppel voortvloeien, opgericht door Alfons Van Poppel en zijn schoonbroer Paul Willemen. Jaar na jaar groeit de omzet en wordt meer en meer ruimte ingepalmd door bijkomende magazijnen. Door de inzet van Paul Willemen in talloze nationale en internationale vakorganisaties, zoals de Nationale Confederatie Bouw, het WTCB en FIEC, wint de naam Van Poppel ook buiten de Mechelse regio steeds meer aan bekendheid. Het groeiproces is ingezet.

In 1972 treedt Pauls zoon Johan toe tot het bedrijf. Alfons en zijn zoon focussen op woonhuizen, Paul en Johan op de andere werken. In 1984 neemt de NV Van Poppel Sanitechniek over, maar de eerste echte expansie komt er in 1996 met de overname van Ergon uit de Finse holding Partek. Ergon is op dat moment in België marktleider in de productie van prefabelementen in voorgespannen beton. In 1998 volgt de overname van Franki, een groot aannemingsbedrijf gespecialiseerd in de burgerlijke bouwkunde.

1999: Willemen General Contractor

Niet alleen het aantal projecten neemt fel toe, ook de omvang gaat in stijgende lijn. Wanneer met Tom Willemen en Bob Van Poppel de derde generatie in het bedrijf komt, wordt besloten om de NV Van Poppel in twee te splitsen. De familie Van Poppel blijft verder inzetten op de woningbouw, de familie Willemen neemt de utiliteitsbouw (kantoren, appartementen, …) voor zijn rekening. Zo ontstaat in juni 1999 Willemen General Contractor. Het wordt samen met Ergon, Franki en Sanitechniek ondergebracht in wat vandaag de Willemen Groep is. De groep heeft op dat ogenblik een omzet van 150 miljoen euro.

Met het oog op een eigen identiteit en een aanhoudende groei, neemt Willemen General Contractor in 2000 zijn intrek in de kantoren aan de Boerenkrijgstraat in Mechelen. Begin 2004 worden de aannemings- en holdingactiviteiten in aparte vennootschappen ondergebracht. Een jaar later wordt Ergon verkocht aan de Ierse groep CRH. Via Ergon had de groep haar eerste grote buitenlandse productieplants. De vestiging van Industrielle du beton nabij Parijs werd omgevormd van een zwaar verlieslatende productie-eenheid tot een zeer rendabele en moderne prefabbetonfabriek. In Mszczonów (Warschau) werd een volledig nieuwe betonfabriek uit de grond gestampt om voorgespannen beton in Polen te introduceren. Met groot succes overigens. Bij de verkoop van Ergon werden deze buitenlandse vestigingen mee overgenomen door CRH.

Overnames en hervormingen

Om het materiaalbeheer beter en efficiënter te organiseren, worden midden 2006 de logistieke diensten van de drie aannemingsbedrijven samengebracht binnen TOOLS. Een jaar eerder voegden ook Cosimco en de Groep De Waal zich bij Willemen Groep. Nadien volgden Réforme (2009, in 2010 gefusioneerd met de Waalse afdeling van Franki), de groep Aswebo (2011) en Aannemingen Van Wellen (2014) als belangrijkste mijlpalen voor de groep.  Elk van deze bouwbedrijven bouwde in die periode ook zijn buitenlandse activiteiten verder uit of zette zijn eerste stappen over de grenzen.

Naast deze overnames werden vanaf 2008 ook intern belangrijke hervormingen doorgevoerd. Er werd een Raad van Toezicht opgericht met externe bestuurders. De raad heeft als doel de groep te begeleiden in haar ambitieuze groeiplannen en de professionalisering van het organisatiestructuur. Sinds 2009 zijn de ondersteunende diensten (Finance, IT, HR, Legal, Risk & Insurance en Communication) dan ook gebundeld in Shared Service Centers. Zo kan elk bedrijf binnen de Willemen Groep zich concentreren op zijn kerntaken en krijgt het ruimte om te ondernemen.

Grootste familiale bouwgroep in België

Willemen Groep is vandaag met meer dan 2.200 medewerkers en een jaarlijkse omzet van 600 miljoen euro de grootste familiale bouwgroep in België. De groep zette recent ook voet aan land op het Afrikaanse continent. Cosimco heeft een kantoor in Casablanca (Marokko) en in de Congolese hoofdstad Kinshasa bouwt Willemen General Contractor de nieuwe Belgische ambassade.

Onderneming van het Jaar 2013

Willemen Groep werd in 2013 verkozen tot Onderneming van het Jaar.